¿Qué es la esclerosis múltiple recurrente?

Entender los detalles puede ser de ayuda

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad progresiva que causa daño al sistema nervioso central (SNC) que se manifiesta con síntomas visibles o silenciosos. A pesar de que no hay una cura para la EM, hay muchos tratamientos disponibles que pueden ayudar a hacer más lenta la progresión de la enfermedad.

¿Qué causa la EM recurrente?

Se cree que la EM afecta a más de 2 millones de personas en el mundo. Alrededor de un 85% de esas personas son diagnosticadas con EM remitente-recurrente, la forma más común de la enfermedad. Es alrededor de 2 o 3 veces más común en mujeres que en hombres. La EM se diagnostica comúnmente entre los 20 y 50 años de edad, pero también puede ser cuando eres menor o mayor.

Nadie sabe exactamente qué causa la EM, pero se están realizando investigaciones sobre los siguientes aspectos:

  • Elementos ambientales
  • Agentes infecciosos (como bacterias o un virus)
  • Predisposición genética (antecedentes familiares de EM)
  • Origen étnico: a pesar de que cualquiera puede tener EM recurrente, un gran porcentaje tiene descendencia del norte de Europa.

Cómo afecta la EM al organismo

Se cree que la EM recurrente es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmune ataca el organismo en vez de defenderlo contra invasores dañinos (como virus o bacterias).

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La EM afecta particularmente a las células en el SNC. El cerebro tiene células nerviosas llamadas neuronas y las fibras nerviosas están protegidas y aisladas por lo que se conoce como vaina de mielina. La mielina ayuda a las neuronas a enviar señales eléctricas hacia y desde el cerebro, las que le indican qué hacer al organismo.

Con EM, las células inmunitarias cruzan la barrera entre la sangre y el cerebro, causan inflamación en el SNC y atacan la vaina de mielina. Se cree que esto interfiere con la capacidad de las neuronas para enviar señales entre el cerebro y el organismo. Cuando el cerebro no se puede comunicar con los nervios y músculos de la manera que debería ser supuestamente, pueden presentarse varios síntomas de la EM (como problemas a la vista, dificultad con los movimientos de los músculos, la coordinación y el equilibrio).

Entendiendo las recaídas, los síntomas, la progresión de la discapacidad y las lesiones

A medida que progresa la enfermedad, los síntomas existentes de la EM recurrente pueden empeorar o pueden aparecer nuevos síntomas durante una crisis. Si tienes dudas acerca de los síntomas de la EM recurrente, la mejor fuente de información es tu profesional de la salud.

Nota: TECFIDERA se indica para el tratamiento de pacientes con tipos de EM recurrente. TECFIDERA no se indica para tratar síntomas individuales de la EM*, como los mencionados anteriormente. 

Algunos de los síntomas comunes de la EM recurrente:

  • Problemas de vejiga e intestinales
  • Problemas con la atención, el aprendizaje y la memoria
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Fatiga
  • Rigidez o agarrotamiento muscular
  • Debilidad o mala coordinación
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Dolor en brazos y piernas
  • Alteración a la vista

Para aprender más acerca de los síntomas de la EM recurrente, habla con tu profesional de la salud.

*La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, Food and Drug Administration) no ha aprobado ninguna terapia modificadora de enfermedad (TME) para tratar los síntomas de la EM. Esto incluye a TECFIDERA.

Recaídas

Las recaídas, también conocidas como crisis o exacerbaciones, son síntomas nuevos o un empeoramiento de los síntomas existentes. La intensidad y duración suelen ser impredecibles. Si crees que puedes estar teniendo una recaída, asegúrate de hablar con tu profesional de la salud.

Las crisis pueden variar en intensidad y pueden durar unos cuantos días o varios meses. Incluso las crisis poco frecuentes o leves pueden causar daño permanente al SNC y pueden provocar una discapacidad en el futuro.

La EM causa lesiones en el cerebro que se pueden detectar con una RMN

La EM causa lesiones en el cerebro que se pueden observar con imágenes de una resonancia magnética nuclear (RMN). Las RMN son capaces de mostrar el desarrollo de las lesiones recientes y el daño de las lesiones antiguas. Algunos tipos de lesiones comunes se pueden observar con las RMN:

Lesiones con realce de Gd+:
Lesiones que muestran una inflamación activa con un medio de contraste que contiene gadolinio.    

Lesiones en T2:
Lesiones que muestran un impacto a largo plazo de inflamación en el cerebro.

Lesiones en T1:
Lesiones que muestran daño que puede ser permanente.

No es clara la relación exacta entre los hallazgos de la RMN y tu salud en general. Sin embargo, las RMN se usan normalmente para ayudarte a ti y a tu profesional de la salud a monitorear la actividad de la enfermedad en el organismo.

Los proveedores de atención de salud pueden determinar precisamente si es que hay una conexión entre las lesiones cerebrales y la progresión de la discapacidad física. Sin embargo, es importante habar con tu neurólogo acerca de cada una de tus RMN porque eso puede ayudar a determinar el plan de tratamiento que se va a seguir. 

En búsqueda de la mejor opción de tratamiento para la EM recurrente para ti

Es posible que estés experimentando algunos síntomas de EM que puedes sentir todos los días. Sin embargo, si los sientes o no, la actividad subyacente de la EM puede estar dañando tu SNC. Por esta razón, incluso si te sientes bien, tu EM puede estar empeorando y es posible que experimentes los nuevos síntomas después.

Muchos estudios han demostrado que el daño permanente al nervio puede ocurrir durante las recaídas. Estas recaídas pueden contribuir a la progresión de la discapacidad física. Para ayudar a hacer más lenta esta progresión, habla con tu profesional de la salud sobre comenzar un tratamiento con medicamentos aprobados por la FDA tan pronto como te diagnostiquen la enfermedad.

Hay distintos tipos de tratamientos 

Investiga. Ve de qué manera funcionan las distintas opciones de tratamiento. Infórmate de sus ensayos clínicos, efectos secundarios y efectividad. Comunícale a tu profesional de la salud cualquier duda que puedas tener acerca de la seguridad y los efectos secundarios. Estar bien informado te permite tomar decisiones con confianza en conjunto con tu profesional de la salud.

Algunas opciones distintas de tratamiento son:

  • Inyecciones
  • Infusiones
  • Pastillas orales

Opciones de tratamiento de Biogen

Biogen ofrece una gran cantidad de opciones de tratamientos para la EM recurrente. Averigua la que puede ser mejor para ti.